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INTO LIGHT California -- September 8th 2022 - June 10th 2023

INTO LIGHT is a national project to document the tragic loss of human life to the disease of drug addiction. One exhibit is being mounted in every state, each uniquely presenting up to 41 lives locally lost to addiction, overdose, and drug poisoning. The show at Cal State San Bernardino marks the seventh INTO LIGHT Project exhibition, representing the state of California. To date, 263 individual lives have been memorialized by INTO LIGHT Project. This number represents only a small fraction of drug-related deaths in the United States, which in 2021 alone were estimated by the Centers for Disease Control to number 107,622.

Through the use of storytelling and art, INTO LIGHT Project aims to combat the myth of drug addiction as a choice, and the stigma of overdose as a moral failure. Each thoughtfully written life story, based on interviews with surviving loved ones, is accompanied by an original graphite portrait. The black and white medium serves as an intentional metaphor for the fact that every life includes both light and dark moments. Looking only at the darkest times in a person’s life does not fully represent who they are. 

Getting to know the individuals depicted here, through studying their faces and reading about their lives, is one step toward restoring our collective humanity. Our hope is that by viewing this exhibition you are encouraged to advocate for the dignity of those who become addicted to drugs and the right to medical treatment, to actively combat stigmas about drug addiction and overdose, and to make personal decisions that will keep you and your loved ones safe and healthy.

INTO LIGHT Project California was made possible through the generous support of the San Bernardino County Department of Behavioral Health.

Other sponsors of INTO LIGHT California include:

  • CSUSB Office of Community Engagement
  • CSUSB College of Education MS in Counseling Program
  • CSUSB Department of Ethnic Studies

INTO LIGHT Project, California could not have happened without creative contributions by INTO LIGHT Project Founder Theresa Clower; Portrait Artist Elizabeth Jones; Narrative Writers Barbara Francois, Victoria Estes, and Lynn McKnight; California Project Leads Lorraine Hedtke and Arianna Huhn; Logistics Coordinator Melissa Levy; Interviewers Beatriz Bayona Mendia, Destiny Espinoza, Mark Francis, Rae Lynn Johnson, Angelica Juarez, Rumicko Kellenberger, Laura Ortega, Karely Rivas, Amanda De Lara, Emma Rumpf-Snavely, and Valerie Valadez; Collections Assistants Brionne Zamrii Garland and Keya Soles; and Installation Assistant Heather Roessler.


INTO LIGHT es un proyecto nacional cuyo fin es documentar la trágica pérdida de vidas humanas a causa de la enfermedad de la adicción a las drogas. Se realiza una exposición en cada estado, donde se presentan de forma única hasta 41 personas que murieron en el lugar debido a problemas de adicción, sobredosis e intoxicación por drogas. La muestra en la Universidad Estatal de California en San Bernardino representa al estado de California y es la séptima exposición del INTO LIGHT Project. Hasta la fecha, se conmemoró la vida de 263 personas a través del INTO LIGHT Project. Esta cifra representa solo una pequeña fracción de todas las muertes relacionadas con las drogas que se producen en los Estados Unidos: solo en 2021, se estima que murieron 107,622 personas a causa de las adicciones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Mediante el uso de la narración y el arte, el INTO LIGHT Project pretende combatir el mito de la adicción a las drogas como una elección y eliminar el estigma de la sobredosis como un defecto moral. Cada historia de vida se redactó a conciencia a partir de las entrevistas a los seres queridos supervivientes y va acompañada de un retrato original en grafito. El medio blanco y negro evoca una metáfora intencionada del hecho de que toda vida incluye momentos de luz y oscuridad. Tener en cuenta solo los momentos más oscuros de la vida de una persona no ofrece una representación plena de quién es. 

Conocer a las personas que aparecen aquí, analizando sus rostros y leyendo sobre su vida, es un paso hacia la recuperación de nuestra humanidad colectiva. Nuestra esperanza es que, al ver esta exposición, las personas se animen a defender la dignidad y el derecho a la atención médica de quienes sufren una adicción a las drogas, a combatir activamente los estigmas relativos a la adicción y la sobredosis, y a tomar decisiones personales que garanticen tanto su salud y seguridad como la de sus seres queridos.

INTO LIGHT Project California fue posible gracias al generoso
apoyo del Departamento de Salud Mental del condado de San Bernardino.

También colaboraron con INTO LIGHT California los siguientes patrocinadores:

  • la Oficina de Participación Comunitaria de CSUSB
  • el Programa de Maestría en Orientación de la Facultad de Educación de CSUSB
  • el Departamento de Estudios Étnicos de CSUSB

INTO LIGHT Project, California no podría haberse realizado sin los aportes creativos de la fundadora del Proyecto INTO LIGHT Theresa Clower; la retratista Elizabeth Jones; las escritoras narrativas Barbara Francois, Victoria Estes y Lynn McKnight; las directoras del proyecto en California Lorraine Hedtke y Arianna Huhn; la coordinadora logística Melissa Levy; los entrevistadores Beatriz Bayona Mendia, Destiny Espinoza, Mark Francis, Rae Lynn Johnson, Angelica Juarez, Rumicko Kellenberger, Laura Ortega, Karely Rivas, Amanda De Lara, Emma Rumpf-Snavely y Valerie Valadez; la asistentes de colecciones Brionne Zamrii Garland y Keya Soles; y la asistente de montaje Heather Roessler.

Our Participants

The lives of 41 individuals are represented in this gallery. They are memorialized through stories shared by families and friends, portraiture that captures their vibrancy and spirit, and objects that they left behind. Each person included in this exhibition was nominated by a loved one who sat with our team of Interviewers (third year students in the MS Counseling program at CSUSB) to share their memories, their grief, and their messages for exhibition visitors. From these interviews, the narratives were written.

Represented in this exhibition are eight individuals who identify as female, thirty-two as male, and one as non-binary. The range of ethnicities is vast, reflective of the make-up of the state of California. The average age of the individuals included in INTO LIGHT Project’s California exhibition is 25 years. The oldest participant lost her life at the age of 55, while the youngest participant lost his life at 14. The average length of these individuals’ substance use disorder (as reported by families) was eight and a half years. However, there are also participants who lost their life after taking a single pill, or after only a few weeks of drug misuse.

Notably, many of the individuals included in this exhibition died from an overdose that is more properly labeled a “drug poisoning.” For the most part, such deaths are due to counterfeit prescription medications and street drugs laced with or completely composed of the synthetic drug fentanyl, which is fifty times more potent than heroin and up to one hundred times more potent than morphine. A dose of fentanyl the size of just two grains of salt is enough to kill most people. Fentanyl is sometimes mixed with other street drugs by their manufacturers to increase potency or pressed into pills that resemble prescription opioids. These drugs are then sold to unsuspecting consumers. According to the Drug Enforcement Agency, fentanyl is a primary driver of recent increases in drug overdose deaths in the United States.


Nuestros Participantes

En esta galería, están representadas las vidas de 41 personas. Se conmemoran a través de historias compartidas por familiares y amigos, retratos que capturan su vitalidad y espíritu, y objetos que dejaron atrás. Cada persona incluida en esta muestra fue nominada por un ser querido que se sentó con nuestro equipo de entrevistadores (estudiantes de tercer año del Programa de Maestría en Orientación de la CSUSB) para compartir sus recuerdos, su dolor y sus mensajes destinados a los visitantes. Los relatos se escribieron a partir de estas entrevistas.

En esta exposición, se representa a ocho personas que se identifican como mujeres, a treinta y dos que se identifican como hombres y a una que se identifica como persona no binaria. El abanico de etnias es amplio y refleja la diversidad del estado de California. La edad media de las personas incluidas en la exposición del INTO LIGHT Project en California es de 25 años. La participante más grande perdió la vida a los 55 años, mientras que el participante más joven murió a los 14 años. La duración media del trastorno por consumo de sustancias de estas personas (según el testimonio de las familias) fue de ocho años y medio. Sin embargo, también hay participantes que perdieron la vida tras tomar una sola pastilla o después de consumir drogas solo por unas semanas.

En particular, muchas de las personas incluidas en esta exposición murieron por una sobredosis, más propiamente llamada “intoxicación por drogas”. En su mayoría, estas muertes se deben al consumo de medicamentos recetados falsificados o de drogas callejeras mezcladas con fentanilo o compuestas en su totalidad por este opioide sintético, que es cincuenta veces más potente que la heroína y hasta cien veces más potente que la morfina. Una dosis de fentanilo del tamaño de dos granos de sal es suficiente para matar en la mayoría de los casos. A veces, los fabricantes mezclan el fentanilo con otras drogas callejeras para aumentar su potencia o lo prensan en pastillas que se asemejan a los opioides recetados. Luego, estas drogas se venden a consumidores desprevenidos. Según la Administración de Control de Drogas, el fentanilo es uno de los principales responsables del reciente aumento de muertes por sobredosis en los Estados Unidos.

 

Barbara Francois, Narrative Writer | escritora narrativa

Shortly after meeting Theresa, she told me her heartfelt and emotional story about the loss of her son, Devin, from a drug overdose/fentanyl poisoning. Her feelings associated with Devin’s loss paralleled some of my own experiences and deeply resonated with me. She talked about setting up a non-profit organization, INTO LIGHT Project, and using her love of portrait drawing to shed light on the insidious disease of addiction. I was immediately inspired to offer my help. One of her needs was for someone to gather information from loved ones and write narratives to tell their stories.  My experience in writing coupled with my background as a psychologist was a perfect fit for this role. 

I am committed to the mission of INTO LIGHT Project, to change the conversation about drug addiction and erase the stigma for those with the disease and their loved ones. Writing the narratives of people in this project provides me with an opportunity to help in changing the hearts and minds of those who have bought into the limiting and negative stereotypes of people with substance use disorder. Seeing their faces and hearing their stories is an important step in realizing they were not different from you, me, or those we love. I feel honored to write their stories. 


Poco después de conocer a Theresa, me contó la dolorosa y emotiva historia sobre la pérdida de su hijo Devin a causa de una sobredosis de drogas/intoxicación con fentanilo. Sus sentimientos asociados a la pérdida de Devin coincidían con algunas de mis propias experiencias y tuvieron un profundo efecto en mí. Me habló sobre la creación de una organización sin fines de lucro, el INTO LIGHT, Project y su deseo de usar su afición a los retratos para poner de manifiesto cuestiones relacionadas con la insidiosa enfermedad de la adicción. De inmediato, me sentí inspirada para ofrecer mi ayuda. Me dijo que necesitaba que alguien obtuviera información de los seres queridos de las víctimas y escribiera relatos para contar sus historias. Mi experiencia en la escritura y mi formación como psicóloga eran ideales para esta tarea. 

 Estoy comprometida con la misión del INTO LIGHT Project de cambiar el enfoque sobre la adicción a las drogas y de eliminar el estigma asociado para los que padecen esta enfermedad y sus seres queridos. Escribir relatos sobre las víctimas que participan en este proyecto me da la oportunidad de ayudar a cambiar el corazón y la mente de aquellos que creen en los estereotipos limitantes y negativos asociados a las personas con trastornos por consumo de sustancias. Mirar sus rostros y escuchar sus historias es un paso importante para darnos cuenta de que no son diferentes a ti, a mí ni a nuestros seres queridos. Me siento honrada de escribir sus historias. 

 

Elizabeth Jones, Artist | artista

I’m a non-binary, Creole, Jamaican artist with a background in food access activism. My body of work was borne of my interest in the effects of isolation. This interest evolved into a fascination with healing from and living with trauma that acts as a barrier to connection. I utilize a combination of portraiture, surrealism, abstractions, and interviews to explore neglect, food access, addiction, and interdependence. I examine generational trauma seeking understanding and acceptance through open conversations about love, fear and shame.

Through this process of creating portraits, I have been able to observe these folks with curiosity and an open heart — to find out what drives them, where they came from, what they dream about — and learn so much about loving another for exactly who they are and where they’re at, not where I imagine them to be or the fantasy I have about what they can become. One of my goals is to embrace the complexity and uniqueness of each subject I explore. Since we consume so much polarizing media, I aim to create art that portrays whole people. INTO LIGHT Project has offered me the space to do just that. I am finding that taking in the richness of others’ stories gives me an expansiveness I can bring into myself and take back to my family and community.

Possibly the largest barrier to recovery for me was shame. In my upbringing it wasn’t normal to talk about and work through emotional pain. But I’m learning that it’s necessary to make space to talk about these things. With INTO LIGHT Project, California my hope is that by destigmatizing drug addiction we can look directly at what isn’t working for our communities and make space for a collective conversation about how to support one another's healing.


Soy una artista criolla jamaicana no binaria y activista por el acceso a los alimentos. Mi obra nació a partir de mi interés por los efectos del aislamiento. Este interés evolucionó hasta convertirse en una fascinación por la sanación y la convivencia con el trauma, que actúa como barrera para la conexión. Uso una combinación de retratos, surrealismo, abstracciones y entrevistas para explorar aspectos del abandono, el acceso a los alimentos, las adicciones y la interdependencia. Examino el trauma generacional con el fin de lograr la comprensión y la aceptación a través de conversaciones honestas sobre el amor, el miedo y la vergüenza.

Mediante este proceso de creación de retratos, pude observar a estas personas con curiosidad y el corazón abierto, para averiguar qué las motiva, de dónde vienen y con qué sueñan. También aprendí mucho sobre querer a los demás exactamente por quiénes son y por dónde están parados, y no por lo que me imagino que son ni por la fantasía que tengo sobre lo que pueden llegar a ser. Uno de mis objetivos es aceptar la complejidad y la singularidad de cada sujeto que exploro. Dado que consumimos tantos medios de comunicación polarizados, mi meta es crear obras de arte que retraten a las personas en su totalidad. INTO LIGHT Project me ofreció el espacio para hacerlo. Estoy descubriendo que la riqueza de las historias de los demás me da una amplitud que puedo aplicar a mi persona, así como a mi familia y comunidad.

Creo que el mayor obstáculo para mi recuperación fue la vergüenza. Según la forma en que me criaron, no era normal hablar de dolor emocional ni ocuparse de él para superarlo. Pero estoy aprendiendo que es necesario crear un espacio para hablar de estas cosas. Con INTO LIGHT Project, California, espero que, al eliminar el estigma asociado a la adicción a las drogas, podamos ver lo que no funciona en nuestras comunidades de forma directa y crear un espacio para tener conversaciones colectivas sobre cómo apoyarnos mutuamente en la sanación.